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企業為減低成本,往往把生產外判至發展中國家,壓榨當地勞工,逃避生產者責任。全球首間獲公平貿易認證的鞋履品牌Oliberté卻希望透過企業的力量,為非洲帶來脫貧的機會,一洗「非洲出品」的負面形象,長遠掀起非洲工業革命,讓非洲在全球化的舞台上公平競技。

Oliberté是來自加拿大的服裝品牌,主要銷售皮革製鞋及手袋,其原料及生產均來自埃塞俄比亞,生產總部位於埃國首都阿迪斯阿貝巴,顧客大多來自北美及歐洲。

「授人以魚不如授人以漁」正正是Oliberté的宗旨,以創造穩定、公平待遇的工作替代傳統的「援助」模式。

創辦人塔爾.德蒂阿爾(Tal Dehtiar)出身於加拿大安大略省,Oliberté正是引用加拿大國歌O Canada配上法語中的「自由」(Liberté)而成。2004年,塔爾創辦無國界MBA(MBAs Without Borders)組織,安排MBA義工到發展中國家,為當地提供商業發展指導,傳授專業知識,例如幫助750名感染HIV的婦女,尋找手作製品的外國買家,5年間組織超過百名MBAs,多數前往非洲國家。

在非洲生活的5年間,塔爾了解非洲人的真正需要並非「援助」。一位非洲友人如此告訴他:「塔爾……我們不需要更多的援助。我們需要工作。」

創造工作機會解決貧困

塔爾質疑,慈善援助並不能真正解決貧困問題,「你不可能一直給予援助,這不過是重蹈覆轍。給T恤,給錢,給糧食,在緊急情況或重要關頭,真的需要援助。但當國家已經穩定,就不需要了,需要的是工作機會,創造出中產階層,創造出小型企業。」

2009年,塔爾創辦Oliberté,與埃塞俄比亞當地的工廠和供應商合作,並於2012年設立自己的工廠。塔爾經常被問到「為何要選擇非洲?怎會有人想在最貧困和腐敗的地方做生意?」塔爾卻認為,非洲有出色的工藝人才和原材料,欠缺的只是合適的夥伴,只要接受適當的扶助和培育,就能創造出具全球競爭力的「非洲出品」。

「大部分人認為埃塞俄比亞是一片貧瘠的土地,但其實牲畜數量及物種都非常豐富。」塔爾視之為製鞋業的商機。

「中國30年前開始發展工業,帶動就業,近年中產階層漸漸浮現。加拿大和美國的工業發展軌跡雷同,我認為這是最能夠幫助非洲的方法。」塔爾進一步解釋:「是幫助他們有能力幫助自己,才能脫離跨代貧窮的循環。」

成立Oliberté的過程並非一帆風順,缺乏投資者,銀行認為非洲太危險,不願借出資金,最後只有透過動用與妻子的共同存款、向家人貸款,踏出第一步。塔爾亦承認這並非一件易事:「我們與海盜為鄰,附近有大學發生過人質綁架事件……在極端的環境下做事。努力生存,努力製鞋。」塔爾視之為一個「社會實驗」,想向世界證明他的計劃可行,且有利可圖,透過自己的成功,吸引更多人參與及複製他的模式,從而擴大影響力。

Oliberté亦常被與Toms鞋(Toms Shoes)相提並論,Toms鞋是一家盈利性質公司,採取「賣一捐一」的商業模式,即公司每售出一項商品,就會送出一對鞋子給需要的孩童。塔爾認為,這是一個很成功的商業手法,贏得大眾矚目,Toms鞋正在迅速擴張。但從實質影響的角度來看,送鞋的影響不能持續,只有很短暫的愉快,要帶來實質改變,必須從創造公平就業職位入手;另一方面,免費的鞋進入市場,有可能打擊非洲當地的鞋匠和銷售商。

公平貿易認證 有福同享

Oliberté是全球全間獲公平貿易認證的鞋履生產公司,由於製鞋連同運輸涉及超過40道程序,要確保每一個關節位都達標,獲取認證並非一件易事。Oliberté以超過最低工資雙倍的薪金,聘請工人,另外每對售出的鞋,工人均會獲得分享一定百分比的利潤,部分收入會歸入一個特殊戶口,讓人集體決策如何運用,例如獎學金、災難應急、醫療保險等等。

Oliberté亦有政策會確保不會聘用童工,應用平等聘用原則,讓不同性別、年齡的人都獲得平等聘用機會。又確保工人安全,如提供安全設備、定期身體驗查、不使用有毒化學物質等。

為確保整個生產鏈都能夠獲得公平對待,Oliberté採取「垂直整合」策略,由皮革、橡膠以至生產機器,均以高於市場的價格向埃塞俄比亞或周邊國家購入,貫徹公平貿易、為非洲創造就業的理念。

透過對原材料的掌控,Oliberté更容易實踐可持續發展理念。例如生產所使用的山羊皮,嚴格遵守到五至六歲才剝皮的傳統,放養過程中無注入任何激素,鞋底又採用天然橡膠,天然的皮革和橡膠能夠自然分解。作為「捐1%給地球」(1% For The Planet)的成員之一,Oliberté每年1%的年銷售總額捐給支持環保的非牟利機構,「我們不僅要向員工負責,更要向環境負責。」

「非洲品質」獲提升

成立短短3年,Oliberté已售出超過1.5萬對鞋。塔爾透露,全球最大的5間鞋履及服裝品牌之一曾向他提出收購的建議,被在非洲生產的高品質產品所吸引,而非視之為另一間低價外判工廠。塔爾期望,Oliberté能改變顧客對「非洲品質」的既有觀念,讓非洲成為下一個意大利,而非下一個中國,在不久的將來,非洲能夠走上工業化富強之路。

另外,他也不希望消費者抱着「幫助非洲」的想法而購買產品,在Oliberté的網站,絕少見到非洲的悲情故事或是非洲土著的相片,反而是更多有關原料的質量,全屬人工縫製, 運用非洲傳統手藝,設計出自著名時裝設計師Mark McNairy,永久保用等,強調的是產品的質量。

Oliberté加入共益企業(B Corp)的行列已有7年之久,倡導以主流企業身份改善世界,他們的願景是有一天不再有共益企業這個標籤,而是每一間企業都履行對員工、對社會、對環境的責任。但這一天來臨之前,Oliberté希望盡一己之力,啟發更多公司加入這個行列。