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從井底之蛙到天外有天

一般人於花甲之年,應該是追求舒適的退休生活,享受自由自在的人生。你能想像自己邁進退休之齡時,卻被一腔熱血所牽動,再創造人生第二個事業嗎?

遊歷中悟坐井觀天

人稱KK的謝家駒,曾任職南順集團及里安集團高層,離職時是里安投資總經理。92年創辦 「謝家駒管理顧問公司」,並出版多部著作。這樣的一位商界專才,卻提早退休遊歷四大洲。一次在紐西蘭旅途中認識了當地知名社會創業家Vivien Hutchison,當時的震撼、令他頓悟「坐井觀天」這四字真意。

他形容:「我當時的感覺簡直是晴天霹靂,原來世上有社會創業家這回事!」於是他開始去瞭解世界各地社會創業的現況及趨勢。

KK坦言:「任何時候,創業皆不易;社企需兼顧社會使命,挑戰當然更大。但社企要成功,創業精神不可或缺,而這正是NGO 所缺乏。」此後7年,他陸續發起多項民間社企活動。先後與一班熱心的社會人士創辦了「社會創業論壇」,與及和張瑞霖共同創辦了「黑暗中對話」香港有限公司。

2012年春天,他決意要成立一個嶄新的社會企業,專門培育新一代的社會創業者。 這就是「仁人學社」(Education for Good CIC Ltd.),更驚覺過去一生所學所做的,都是為了未來這數年的工作做好準備。激發每一個人成為社會創革者;促成每一家企業成為社會企業。

仁人學社以激發每一個人成為社會創革者,及促成每一家企業成為社會企業為宗旨,邀請學者與創業家一起規劃出理論與實務兼具的培育計劃,並為本港及鄰近地區的院校和公私營機構開辦各式工作坊與研習班。它的旗艦項目是全港首創的「社會創業者培育計劃」(Social Entrepreneur Incubator Program), 通過啟發、培訓、輔導、支援及投資,來孕育新一代的社會創業者。此計劃現有26名學員。另一受歡迎項目是「社會企業創業經理認證課程」,已有110名結業學員。參加的學員絕大部分來自商界及專業界,在自己的專業領域裏已有一定的成就。

期望社企遍地開花

為培育年青一代成為創革者,仁人學社率先在大專院校推行社企教育,為大學生提供各類培訓和實習機會,又定期舉辦「大學論壇」,邀請國際知名學者和社企家深入探討社會創新議題,讓教職員互相交流合作。為廣拓視野,學社首創「孟加拉社企交流團」,迄今共辦了4團;還有到新加坡和上海的社企交流團。

仁人學社的願景是推動世界社會創業精神,透過教育和培訓課程把社會創新的理念推廣至大學、普羅大眾、主流企業、大中華地區及東南亞社會創業者,希望能「激發每一個人成為社會創革者;促成每一家企業成為社會企業」。其商業模式效法CIC(Community Interest Company,在英國是社會企業的一種法定形式)的精神,可最多分配30%利潤給股東,而大部分盈餘則要投資回其企業。雖然「仁人學社」創辦至今才兩年,但規模逐漸擴大,並已收支平衡。KK從「坐井觀天」到創辦「黑暗中對話」及「仁人學社」,正體現了天外有天。他的夢想是社企能夠遍地開花,栽培愈來愈多的社會創業家,並孕育出中國大地的尤努斯。

創業革命—Lean Startup

過去三年來,全球多個國家出現一場靜默的革命──沒有流血、示威、暴動、人頭落地、政權下台等場面,但影響比很多政治革命來得更深遠。這場革命無以名之,但可以稱得上是創業的革命。

本來創業這回事在所有的經濟體系都不斷出現。沒有什麼革命不革命。但事實上,在過去數年,這個看似不起眼的東西,正在產生翻天覆地的變化。

創業成功率從此不一樣

簡單地說,這個革命扭轉了一個長期以來被認為是不可打破的定律,就是創業失敗率必然很高。雖然沒有準確的數字作為根據,但一般人相信,創業的失敗率往往是高至80%至90%。目下這場革命,有機會令這個情況改觀,創業的成功率可以高至60%至70%。一來一回,意義非同小可。

為何可能?這要與一套嶄新而又行之有效的創業方法Lean Startup有關。2011年,一個年輕的創業者Eric Ries寫了一本暢銷書The Lean Startup︰How Constant Innovation Creates Radically Successful Businesses【圖】,馬上洛陽紙貴,風靡全球,平地掀起一個新的浪潮,從此創業再不一樣。

去年五月,執管理學術界牛耳的《哈佛商業評論》刊登了一篇文章,題目就是Why the Lean Startup Changes Everything,作者是史丹福大學的Steve Blank教授,總結了過去三年Lean Startup在商業世界的衝擊及影響。

所謂改變一切,就是改變了創業的成功率,從低於10%到大大超越50%。這裏所講的「創業 」,不但指新創辦的企業,還包括現有大小企業中新產品與服務的開發。更重要的,是它不只可以應用於一般的牟利企業,更同樣適用於非牟利組織,社會企業,以至公營機構,政府部門等。總之,任何地方需要 「創辦」 新的服務或產品,都可派上用場。

哈佛商學院的Tom Eisenmann教授就說過︰「The Lean Startup 比過去多年來任何一本管理著作更能促進世界經濟發展」

史丹福大學的Steve Blank更直言︰「Lean Startup 這套方法將足以引發另一個工業革命。」

究竟Lean Startup為何會有這樣的威力?

要知道,世界各地到處都有創業活動,成功及失敗例子都很多。不少成功的企業家,事業有成後往往會著書立說,講述他們的創業傳奇。但一直以來,管理學者並未能掌握到創業的成功秘訣,回顧西方管理學百多年歷史,各方面的著作汗牛充棟,惟獨是沒有一本像樣的創業專書。

The Lean Startup一書獨到之處,就是作者能夠在自己成功創業之後,有系統地反省整個創業過程,並將關鍵的步驟及方法以深入淺出的文字表達出來。本來,他沒有寫書的念頭,只是在網誌上發表個人心得,但大量讀者反應異常熱烈,他每寫一篇東西,都獲得廣泛流傳。

不少讀者開始分享學習心得,並有很多讀者表示採用他的方法後效果顯著地好。他受到這些鼓勵,才把發表過的文章重新整理成書。

筆者退休多年,近年來致力於推動社會企業的發展,亦通過《仁人學社》 舉辦 《社會創業者培育計劃》。接觸了Lean Startup 之後,如獲至寶,因為它對創業者有着立竿見影的功效。

掌握Startup技巧裨益大

有些人會說,Lean Startup所展示及介紹的,不外乎是有系統的普通常識,很多成功的創業者就是用這些方法,只是沒有把它寫出來而已。不錯,Lean Startup並沒有石破天驚的理論,也沒有什麼前人從未嘗試過的妙點子,但難得之處,就是把有用的實踐總結起來,方便大家按部就班地使用。

筆者的一個親身經驗,正好是個旁證。筆者五年前與張瑞霖一起創辦《黑暗中對話》。開業不到兩年,張瑞霖便把整過創業過程巨細無遺地寫成專書,《黑暗中對話︰ 經營社會企業的體悟》 (商務印書館,2011),用意是將創業過程公諸於世,好讓其他有意創辦社企的人士作參考。這本書毫無保留的描述,令讀者眼界大開,但撫心自問,大家能否真的可以從中領悟到創業的要訣。答案恐怕是否定的。

問題在那裏?作者絕無意隱瞞真相,但卻不能道出創業的關鍵步驟及方法,正是因為沒有像Lean Startup的分析架構,這就是它的獨特價值。

對於社會創業及社會創新,Lean Startup的出現可說難得巧合。現在已有一個名為 Lean Impact的網站,專門介紹如何運用這套方法在NGO或社會企業上。筆者建議大家莫再遲疑,趕快了解及掌握Lean Startup的要義及技巧,將會對你的工作有莫大裨益。

「精益創業」工作坊(3月6日)

3月6日晚上仁人學社為多個行業的社創有心人準備了「精益創業」工作坊,參加者透過「精益畫布」將自己的好點子描繪出來,通過與社企創辦人對談構思出「落地」的商業模式。仁人學社期待更多的社創有心人運用「精益創業」來開展事業。

「精益創業」社創領袖培訓課程(3月3日)

仁人學社團隊於香港中文大學尤努斯社會事業中心(Yunus Social Business Centre)為同學們舉辦「精益創業」社創領袖培訓課程,導師們幫助分析同學們的對象「痛點」,通過精益畫布找出項目的市場價值,應用實例說明如何有效率把複雜的商業模式變成精煉的推廣故事,探索可行的實際行動。我們擅長幫助參賽隊伍把在「雲端」裡的點子變成「落地」的方案,仁人學社希望成為參賽隊伍的最強後盾!