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教育最重要的目的是教會孩子如何學習,培養他們的好奇心,增強他們的求知欲和信心,但傳統教育往往背道而馳,令愈來愈多創革者探索新的路徑,顛覆既有的制度和教學方式。有這麼一家名叫可汗學院(Khan Academy)的免費教育網站,創辦人並非出身教育界,卻掀起現代最大的教育變革。他從未在課室出現,卻是全球最受歡迎的老師。

學院是全世界使用率最高的24小時學習平台,觀看率已達2.5億次,全球有3100多萬人在學院學習,每天有300萬學生練習解答條題目,影響力不可小覷。

薩曼.可汗(Salman Khan)生於1976年,是印度孟加拉裔美國人,擁有麻省理工學院數學及電機工程學士和電腦科碩士學位。畢業後像其他尖子一樣,在矽谷出任創投科技公司工程師;及後到哈佛工商管理學院攻讀碩士學位。他轉職任對沖基金分析師時,熱心地為員工詳細講解金融資料,充分表現他的教學天賦,並得到上司的嘉許。

衣櫃裏的教育變革

2004年,可汗透過電話和Yahoo短訊教導住在另一個城市的表弟妹數學,並開始把口頭教導錄成短片,用Microsoft Paint寫下步驟。未幾,他發現家中的落地衣櫃有電源插座,就在那裏擺一張小書桌、一部電腦,在那裏專心地錄製數學教學短片。表妹覺得短片比電話講解有用,因為她可以把不明白的部分重複翻看,簡單的則可略過。

可汗發現表妹以自己的速度學習會學得更快,不必害怕自己像個儍瓜般向他反覆求助。從中他看到美國的數學教育不足之處︰學生連最基本的乘除數也不熟習,更遑論學深一點的課程。於是,他編寫Java的組件,自動向學生提問,如果連續答對十題,軟件就會升級,發出較深的問題。可汗希望每個人能隨時隨地,按自己的步伐學習。他當時並不知道,這就是學界術語中的精熟學習或掌握基礎學習(mastery-based learning)。

到2006年,他把教學短片放上Youtube,出乎意料地受到超高點閱率。看過這些影片的人,紛紛留言感謝他,讓他起了建立網絡教育平台的想法,為社會做些有價值的事。他遂在2008年成立「可汗學院」,翌年辭掉分析師的工作,把積蓄投資在教育平台上。

微軟創辦人蓋茨(Bill Gates)的子女也透過短片學習,學院因而獲得蓋茨讚譽為「未來教室」,並獲得2009年「微軟教育獎」,得到150萬美元贊助;又在2010年得到谷歌(Google)200萬美元的教育項目資助。作為非牟利機構,學院的宗旨是為所有人提供終身免費教育,營運資金來自各機構的捐贈和YouTube獲得的廣告分成。

學院在加州一家學校的5年級及7年級試辦教學。老師利用短片上課,一堂課只花一半的時間看短片,剩下的時間讓學生合力解題、玩遊戲和互相輔導。老師發覺能抽出課堂時間,逐一輔導遇到問題的學生。愛達荷州在2011年立法通過,中學畢業47學分中的2分必須為網上學習課程,有20多所公立學校從2013年起採用「可汗學院」的課程。

網上學習並不是可汗首創,為什麼他能在短短幾年間就掀起「反轉教室」(clipped classroom)的風潮呢?其中最主要的原因就是︰有效益。

可汗認為,10分鐘的專注勝過50分鐘的渙散學習,所以學院集中製作十分鐘的教學短片。學員只要登錄上網,就獲得一張專屬的「知識地圖」,從最基本的內容開始,以由易到難的進階方式互相銜接。教學者不會在影片中出現,用的是電子黑板系統。網站提供練習系統,記錄學員對每一個問題的完整練習記錄,例如哪一題花了多少時間,哪類練習重複做了幾次。

無牆學校 普及教育

教師參考該記錄,就可以得知學員達到什麼階段,哪些觀念不懂。為鼓勵學習,網站設有「動力及反饋機制」,透過精神點數、榮譽徽章及地區排行榜的設置,為課堂帶來更有趣的互動。

傳統的學校課程為了配合全班的進度,教師只能按照時間表教授;但若利用學院的系統,老師可以在課堂上針對個別學生的需要,立刻給予適當的指導;或把進度類似的學生編在一班。學院已經成為世界各地3萬間中、小學校的教學幫手。

除了中小學外,可汗又和史丹福醫學院合作,把醫學院基礎課程搬上網絡。

學院的對象非常廣泛,由小學生至成年人皆可在網站上找到適合的教學影片,倡導因材施教。例如在家族聚會時,可汗聽到親戚們買了某些股票,卻不知道資本市場如何運作,不了解投資風險。他沒有時間逐一詳細解釋,便自行錄製「什麼是住房抵押證券」、「什麼是信用違約交換」的短片,放到網絡上,成為最受歡迎的短片。可汗發覺就算是在發展國家,人們接觸到的新聞和他們能理解的知識,仍存在一段距離,所以學院也致力於開發成人教育內容,讓成人也能持續學習各種知識。由於可汗的教學方法簡單易懂,並將生活主題融入課程,因此大受歡迎。事實上,學院的學員無遠弗屆,家長可在家裏延續子女的學習,連監獄和懲教所也利用學院的課程,讓犯人在獄中持續進修。

隨着學院的發展,可汗把課程拓展到考試模擬訓練,涵蓋SAT、GMAT、MCAT等,又和多家世界知名博物館,如紐約大都會博物館、大英博物館、當代藝術博物館等成為合作夥伴,由他們提供內容。

學院現於Youtube載有超過5600段教學影片,內容符合從小學到大學的程度,以及相配的互動式習題。範圍涵蓋數學、科學、歷史、醫療衞生及醫學、金融、物理、化學、生物、天文學、經濟學、宇宙學、有機化學、美國公民教育、美術史、宏觀經濟學、微觀經濟學及電腦科學等。

2013年開始,學院把內容分享給其他國家,翻譯為各國語言,完成後可以隨時多語切換,提供全球一致的學習體驗。現在在台灣及中國已有中文版本。

可汗運用科技的強大威力,以最低的成本,把簡單自主的學習創新帶到每一角落,令學生主動參與,重現學習的熱情。可汗被2010年度《財富雜誌》評選為40歲以下的40位人物;又在2012年獲得《時代雜誌》評選為最有影響力的100人之一。