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塑膠已經深入我們生活的每一個細節,除了器皿、購物袋和玩具外,就連我們每天用的牙膏和個人護理產品,都含有塑膠成分。塑膠為人類帶來很多方便,但大自然不能消化它,最終難逃被長埋堆填區的命運。塑膠產品更曾被《時代雜誌》評為50大最糟發明之一。

為了解決塑膠所帶來的問題,美國的三藩市早於2014年成為全國第一個城市禁止所有超市、便利店、商店等出售21盎斯(約621毫升)及以下容量的膠樽水。而美國的埃里克.哈德森(Eric Hudson)以生產功能性高、美觀且盡可能環保的塑膠產品為目標,讓消費者有更多選擇,產品更橫掃國際創業及綠色產品設計大獎。

埃里克改變使用資源模式

埃里克(Eric Hudson)是一位集環保分子和設計師於一身的創意企業家。他在美國伯克郡長大,自小就很喜歡戶外活動和探險。二十多年前,埃里克注意到在他所居住的社區愈來愈多消費者主動參與塑膠回收計劃,可是大部分回收得來的塑膠,最終難逃被送到堆填區的命運。埃里克知道堆填區終歸都會有爆滿的一天,他相信只有透過改變人的行為,才能夠改變社會使用地球資源的模式。

於是埃里克開始研究垃圾回收系統。他想到把盛載乳酪和鷹嘴豆泥容器的塑膠物料回收,再造成設計精美而實用的產品。他第一件產品就是牙刷 ――牙刷是每個人的生活必需品,平均每人一年至少會換三至四支――這正是埃里克的靈感所在。

埃里克與牙醫、科學家和工程師一起,研發將盛載乳酪的容器製成牙刷。先確定合適的器皿能夠被回收,然後將塑膠容器切成碎粒,再造成牙刷柄。一支看似很普通的牙刷,何以能夠令埃里克所成立的品牌獲得世界認同?他團隊所發明的是全球首個有環保考量的牙刷,牙刷以優質的刷毛再配以百分百再生的塑膠和具有人工學設計的刷柄,為消費者帶來前所未有的新鮮感。從商人到環保分子,埃里克現在是環保組織、社會創投網絡和可持續商業網絡的委員會成員。目前他也是於阿克頓綠色諮詢委員會(Acton’s Green Advisory Board)和羅賓博蒙特(Robbins de Beaumont)基金會的董事會,以資助關注環境的非牟利組織。

埃里克很高興為消費者提供一系列日常產品,現在幾乎每個家庭都可以找到他的產品。埃里克一直尋求開創一種新的商業方式,他認為賦予消費者權力,並激勵消費者期望產品能夠為環保和社會做得更多。在過去10年間,埃里克和團隊籌集了200萬美元的天使投資者資金。今天埃里克和團隊所發展的著名品牌保護者號(Preserve),產品遍布全美超過7000個的零售點,當中包括全食超市(Whole Foods Market)、喬氏超市(Trader Joe’s)和目標百貨(Target)等大型連鎖店。

埃里克以創新手法推廣環保訊息,獲得外界的認同和肯定。保護者號於2007年贏得福布斯的「生意提升」大獎(Boost Your Business),以表揚保護者號在創業初期的18個月內純利達15萬美元。保護者號旗下的廚具系列在2009年更贏得「國際綠色家具設計」大獎(International Housewares Association’s Green Design Award)。在2011年,保護者號獲得多個獎項,如國際優質設計(IDEA Award)的銅獎和艾廸臣綠色獎項(Edison Green Award™ )的金獎,以表揚保護者號積極減少碳排放的創新手法和肯定保護者號為環保所作出的貢獻。

埃里克更於2011年把保護者號認證為共益企業,以重申他和團隊對可持續商業實踐的承諾,並且加強保護者號和社區之間的關係。多年來保護者號在環保、社區服務、和企業管理方面的分數,都比其他獲得共益企業的認證公司為高。保護者號更於2014年被評為世界首十分一在環境方面有傑出貢獻的共益企業。

保護者號的產品在美國製造,不含有害的化學物,並以減少對環境所造成的傷害為目標,使用可持續設計策略,如採購回收材料和設計可回收性。保護者號還使用生命周期評估等工具評估產品和服務的環境影響。保護者號相信合作夥伴關係有助於促進變革的力量。為了鼓勵社區回收第五類塑膠,保護者號與其他公司合作設計了「給我第五類塑膠」(Gimme 5)的計劃。

第五類塑膠升級循環再造

「給我第五類塑膠」計劃透過提供郵資已付的標籤和郵包,鼓勵消費者把將要更換的牙刷,寄回保護者號的總公司,從而鼓勵消費者培養回收的習慣。該計劃相當成功,單是在全食超市已經回收了約30萬磅的第五類塑膠物料。

第五類塑膠又名叫聚丙烯(Polypropylene),因為它耐熱和較堅固,故此常被用作汽車零件、工業纖維和食物容器,可是這類塑膠的熔點較高,在再造的過程較為繁複,故此其回收率較低。有見及此,埃里克嘗試克服第五類塑膠回收時遇到的難題,並積極發展第五類塑膠升級再造的業務。保護者號在全國超過250個地方放置了回收第五類塑膠的回收箱。保護者號已經為這個項目投入了大量的財政和人力資源,這些年來,已經回收了近100噸的回收塑膠,其中有超過50萬磅是第五類塑膠,而第五類塑膠佔保護者號產品的原材料達兩成。

埃里克以第五類塑膠造出可被回收的家用產品。當中由牙刷、剃鬚刀到廚具都應有盡有。近年保護者號就着「給我第五類塑膠」計劃積極開發流動應用程式,方便消費者找到保護者號放在社區的第五類塑膠的回收箱。

雖然塑膠被視為不環保的物料,但是只要略加創意、堅持和周詳的生意計劃,其他塑膠回收商也可以效法保護者號的營運模式,將塑膠製品升級再造。無論是大企業還是小企業,都有其社會責任,創造系統性變革,減少我們對地球資源的影響。