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很多人預見高齡時代來臨,開始議論如何應付這巨大改變。這是人類史上前所未有的長壽現象,雖是重大的挑戰,亦是新機遇。既然沒有先例可援,只有採取積極行動才能創造改變,帶領社會邁向嶄新的階段──以中、老年人口為重心的智齡社會,即以智慧生活,高齡福祉為目標。

人口老化對社會各方面,如醫療、交通、房屋、金融、商業、教育等都必定產生影響。不只人老化,社會的觀念、制度、設施等都同樣老化,許多已經不合事宜。跨界別的溝通,互為配合行動以及創新的商業模式日益顯得重要,而最後關鍵的是處理人口老化問題必須具備無比的決心和同理心。

跨界別公私營合作

我們面對的挑戰是要找出創新的方法,幫助正值壯年的準退休或已退休人士發揮所長,締造新一代的勞動力。這批嬰兒潮世代是有史以來經濟條件、教育水準和健康狀況最好的一代,他們一方面重視生活質素,另一方面希望在人生下半場,再創造人生新價值延續動力。這就是現在統稱的「黃金一代」。45歲以後是成年人真正的黃金年代,能否工作是價值觀而非年齡問題。傳統的「退休」階段已漸被淘汰,人們可以繼續透過不同的角色和崗位,成為改進社會的一分子。

在政策方面,要以人為本,以尊重和獨立自主為核心,代替同情與撫恤。政府應成立跨部門及跨界別的委員會,協調各部門的專業運作、服務規劃和社會架構發展,動用民間的智慧和力量,大膽創新,引進以市場需求為主的服務,推出與時並進的人口政策和規劃。在資源有限的情況下,政府的角色不再只是福利服務的提供者,應藉着制度的規劃擴大以中、老年人或「黃金一代」為主的經濟和社會體系。作為政府,確實需要照顧低收入及弱勢人士,也要整合資源,運用民間團體及企業力量去服務中、高產人士。有正面、穩定而且支持充足的政策環境就會有愈來愈多的企業應運而生, 提供創新及優質的產品和服務。

另一方面,以什麼為中心來整合資源呢?以社區為基礎的系統是最有效率的,可減輕公營部門負擔。在每區推動「鄰里照護」模式,培訓退休人士、家庭主婦及年輕人成為照護者,為長者提供健康支援、煮飯送餐、購物、定期探訪等服務。「黃金一代」的教育水準較高,不少人有數十載豐富的工作經驗及技能,社區應鼓勵及組織「黃金一代」照顧甚至教育小孩,或作青少年的導師。這些新模式會創造新的工作崗位和行業,直接帶動社區蓬勃發展,使得「黃金一代」得到照顧,知識得以傳承,青年世代學會尊重。以社區為基礎,以個人為中心,一切都回歸到人與人之間互相照顧的本質。

現在科技發展一日千里,可應用在社區照護系統、醫療系統、居家安老、院社服務等各方面,例如大數據分析、成熟的網絡與雲端技術,可有效地了解中、老年人的健康情況,協助市民進行定期健康管理,促進護理人員的臨床實踐和資訊管理等多個領域;全自動化視網膜圖像分析系統,則可預早檢測中風及患糖尿病的機會;另一發展成熟的機械人技術在照護方面更發展得如火如荼,未來數年間會大行其道,把科技應用普及化是發展智齡社會中重要的一環。

亞洲區創新基地

私營企業在建設智齡社會的過程中有着舉足輕重的作用。隨着新一代的中、老年人口急速上升,他們的需要和期望與上一輩人的生活大相逕庭。傳統的企業認為長者沒有消費能力,所以商機不大;不少人亦認為長者要依賴他人照顧,所以產品研究還停留在醫療與輔助器具開發上。

市場上已有部分洞悉先機的企業推出嶄新產品,例如由社會企業公司開發的防跌環境感應系統和防跌健康輪椅、Human Washer 公司推出的坐椅式全自動沐浴設備、可𢹂帶的護理產品等。其他有關衣食住行、娛樂旅遊、財務、法律、持續教育甚至殯葬等行業,皆要了解消費市場的轉變,推陳出新。未來數十年,「黃金一代」將成為消費主流,他們的消費行為與青年人很不一樣,企業該思考如何設計及推動符合黃金一族的產品,以滿足市場的需求,令到市民能過優質的晚年生活。

此外,我們的目光應更拓闊些,中國是另一急速老化的國家,千億元的養老市場正蓄勢待發。先把本土成功的模式、經驗、產品與服務建立起來,再在中國創造更大的商機,建設香港成為亞洲區智齡化的創新基地。

智齡社會的建立需要許多專業、具備人文關懷精神及創意創新精神的人才,持續研發相關之產品與服務。年輕人要好好地了解此重大發展,從中發掘創業良機、投身前所未有的新工作崗位;更重要的是,世代間要學習如何互相成長。各行各業都需要有具備跨領域、掌握新趨勢、有創新思維的人才加入,但這種人才很難從傳統的教育體制裏培養出來。我們現在就要發展出培養跨界別人才的創新教育,採用跨學科、多元化教學,包括應用科技、創新設計、在職培訓、持續教育、區域推廣,並結合實習與課堂教學等。讓學生未來投身社會後,能為智齡社會的問題提出可行的解決方案,為行業帶來新的契機。