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南韓的池享根年輕時第一次獨個兒背包去旅遊,一路上帶着耳機聽音樂,經歷了不少第一次及寶貴時刻。隨着時間過去,耳機終於壞了,但每一首音樂正是透過這耳機,伴隨她經歷一切,故不捨得把它丟掉。於是用耳機的物料自製了一條手繩,讓手繩繼續盛載着她與耳機之間的故事及回憶,JACK品牌因此正式誕生。

JACK手繩七彩繽紛及設計新穎,特別是包裝,用上舊式錄音帶盒,與時尚設計互相輝映,帶出一種有品味的懷舊氣息。再看產品目錄介紹才發現,這是一個有環保意識的升級再造產品,手繩物料原來是廢棄的耳機繩,手繩的扣則是用耳機插頭造成,同時成為手繩的品牌特色,JACK的品牌名稱就是由此而來。

聘用失業婦女添意義

有一次,池享根帶着這個意念參加一個創業比賽,得第三名,同時獲南韓出名的孵化基地(Startup incubator)Underdog垂青並投資,於是開始把意念逐步實踐。首先是製作過程,要確保產品品質,特別是用上回收物料,必須把消毒過程做妥當,所以建立了一套完備消毒及衞生程序;繼而是物料供應,他們花了好些心機跟回收公司商討,最後用真誠打動對方,以極低價錢不定期回收不同款及不同顏色的耳機。然後就是聘請工人,他們相信手工製品獨特價值,而且近年南韓女性失業情況愈來愈嚴重,她們的經濟參與率僅53.9%,低於OECD平均61.3%,如果能夠僱用她們,這個項目又增添多一點社會意義。於是,他們嘗試聯絡一些為女性爭取權益的機構,透過他們聘請合適的失業婦女。

產品包裝是一個惱人問題,由於要考慮成本、配合設計及方便郵寄,很多包裝選擇都不符合要求,後來終於找到了舊式錄音帶盒,不但輕身、便宜、容易購買,而且完美地把耳機與音樂連接起來,那透明盒身尤其吸睛,剛好能把奪目的手繩完好地展示出來。

很多時,創業者有好意念好產品,通常都急不及待地推出市場,然後希望客戶自動蜂擁而至,可惜往往事與願違,原因是沒做好市場調查。沒客觀分析自己的產品是否真如想像般天衣無縫?沒有好好認識及對準客戶群,了解他們的背景及喜好,還有很重要的是,要知道市場競爭者是誰,他們的產品服務跟你的有什麼不同。

孵化基地助市場策劃

近年非常流行的孵化基地通常就在這個時候起關鍵作用,他們會叫創業者冷靜,輔助創業者做好市場策劃,把產品做好市場定位,然後再一步一步推出市場。就JACK的例子而言,由於他們相信潮流消費品主要不是回應市場需要,而是要帶領潮流,所以最要緊是專注做好產品本身設計,透過市場研究及設計師專業意見,令產品帶出應有的時尚感。相對於一般純棉質手繩,JACK的物料有防水特性,而且較銀器輕巧,所以很適合做飾物。他們盡量善用耳機每一部分,就連部分回收了有些少缺陷的耳機,設計師也能把它捲成較幼身而造出不同款式系列。

建立品牌不是一朝一夕的事,品牌價值在於它所代表的信念和價值觀,而品牌是否能把它的信念跟消費者緊扣,讓消費者了解並親切感受及認同理念,得要下一些工夫。

像JACK這個有故事的品牌,在南韓K-Pop發展迅速的同時,能跟年輕人透過音樂連接,想必是被Underdog看上的原因之一。宣傳永遠是零售消費品最重要一環,鑑於市場上已有不少潮流品牌,為了用最少資源建立市場定位,JACK巧妙地運用眾籌平台介紹及宣傳其品牌,反應不錯後,再透過網上潮流雜誌如Pikicast宣傳JACK的品牌故事,又與MAP雜誌合作,跟韓星訪問作故事性交叉宣傳,另外又找來著名插畫師作品牌模特兒等,打造品牌效應。

持續性自負盈虧成考驗

JACK團隊用了5個月時間籌備,然後正式推出產品,在Underdog協助下,宣傳工作十分有效,短短一年間網頁瀏覽人次已達40000人,超過1500名顧客,現在更透過香港一間社企把產品分銷到香港。JACK把部分利潤捐給照顧聽障人士的福利機構,另外也定期舉辦不同活動,例如DIY套裝──「拯救壞掉的耳機」,希望消費者多親身參與體驗,在社會各界宣揚環保概念。團隊還舉辦JACK音樂會,把舊耳機跟音樂文化串連起來。在JACK的品牌有了雛形後,團隊未來打算繼續推出更多不同款式產品,特別是手繩以外新產品線,因為升級再造的緣故,產品毛利高,但要維持業務持續性自負盈虧,必須更好利用已投資的硬件及發揮現有商業模式。

JACK這個計劃具有很豐富社會意義:一、以行動支持環保概念;二、推動生活文化;三、堅持手作價值;四、肯定婦女能力;五、關注聽障人士。要做帶有社會意義的潮流消費品很難,難處在於怎樣不鼓吹盲目消費,怎樣不會為社會製造及帶來更多廢物?怎樣在已排山倒海的消費品中脫穎而出?最重要是透過品牌及產品,分享正面價值觀,關心社會,幫助人與人之間建立更多連結,傳承及保留社會寶貴文化等。以商業手段達致社會目的,是社會創新企業的挑戰,也是最好玩的地方,只要有創新意念,憑着一條盛載回憶的手繩也可成功創業。能透過做生意推動一些改變,成為推動社會創新一分子,哪怕是微不足道,相信已是社會創業者很大推動力。