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早前到日本考察時,看到一段動人心弦的宣言:「我不想成為一個平庸的人。我有成為一個不平凡的人的權利。我尋求『機會』,不是『保障』。我絕對無法忍受讓國家豢養,過着卑屈而懶散的一生……我願意冒險、追尋夢想、建立事業、嘗試失敗和成功,並不斷邁進……我絕不因接受些許施捨,而放棄自我目標。我寧可選擇挺身面對人生的挑戰……我要無畏無懼地挺直腰板,保持思考和活動的能力,創造未來。」

這是伊東弘泰(Hiroyasu Itoh)在1966年為數以百萬計的殘疾人士而寫的宣言。

與其保障 不如給予工作

伊東在1942年出生於日本東京,一歲時患小兒麻痹症,從此不良於行。由於家境貧困,念高中的他要負擔家計,但因為他的殘障,被無數公司拒諸門外。在23歲䝰,他認識了天生沒有雙腿的美國人Henry Viscardi Jr.。Viscardi和四位殘疾人士加起來只有一條腿和三隻手,但他們排除萬難,於1952年在美國成立了Abilities公司,為殘疾人士爭取權益和就業機會。伊東深受感動,在早稻田大學畢業後,決定推動「優能運動」。他在1966年成立了慈善機構日本優能協會(Japan Abilities Association),發表了以上宣言,目的是為殘疾人士實現獨立生活和參與社會。但他很快發現與其給予保障,不如給予機會。於是同年的6月,伊東以僅有的150萬日圓和其他五名身障人士創立了優能公司(Abilities Care-Net Inc),從事印刷服務,藉此為殘疾人士提供就業機會。

為了讓身障者能在自己熟悉的居住環境和社會中更方便活動,伊東從1970年代開始便投入電動輪椅的研究,其中包含用單手單腳也能操控的輪椅。1972年,公司開始與世界各地的生產商合作,共同開發生產和售賣復康器具、醫院設備等商品,也開始用具租賃的業務。

另外,為了使身障者能擁有高度自主性,也設計出許多改良後的碗筷餐具和沐浴、家具設備等等,透過這些輔具,身障者可以選擇一個較適合自己的生活方式。這些復康用品和輔具讓身障人士也能依個人的判斷,選擇自己想要的生活形式,積極地生活,而不是被動地接受照顧。

除推動復康機器、日常生活用具的普及化外,伊東和團隊還孜孜不倦地研究如何令嚴重傷殘的人正常地工作。在1979年,公司得到職業安定所的協助,辦了「優能商業學校」,為身障者提供職業訓練,讓他們可以在正常的企業工作。優能成為了首家被勞動省批准僱用嚴重殘疾人士的公司。伊東深信身體的不自由,不能成為桎梏心靈的枷鎖。他希望引領身心障礙者走出封閉底層,像正常人般發展事業。他積極推動優能和超市AEON合作,成立Abilities Jusco公司。經過三年的研究和實驗,該公司1983年在宮城縣泉市開辦Scrum書店,設計無障礙工作空間,聘請身障人士成為書店的前線員工。伊東希望以優秀的商品和服務吸引顧客,而不是讓顧客懷着慈悲的心態前來購物。這書店成為全日本最早的殘障人士工作的示範商店。

我們現在推動的傷健共融已漸漸被社會視為「常態」。但數十年前,人們對身障人士仍戴着有色眼鏡,百貨公司和超市等根本不屑僱用身障人士。零售業即使僱用身障者,大部分也被安排在辦公室或顧客看不見的地方工作,一般不會安排他們在銷售前線。伊東的想法在當年是異想天開。他認為就算是身體有障礙,也不能被歧視或隔離,他推動的獨立自主運動以「與其保障不如給予工作機會」為口號,努力培育身障人士在職場上發揮能力。

伊東還呼籲政府改革殘障相關法規。他毋懼世人目光,帶着三台輪椅在東京銀座遊行,喚起大眾重視城市的無障礙空間問題。為了修改及提升日本身障者制度和國際一樣地平等,讓聯合國身障者權利條約能在日本國內通過,他在1990年代開始實踐禁止身障者歧視制度的活動,設立全國實施禁止身障者歧視法(JDA)的組織團體。由1990年開始,優能協會推出「生命支援計劃」,為會員提供12項生活和保健服務,其中包括到世界各地旅遊。協會透過電話諮詢服務協助殘疾人士和長者尋找合適的醫院和設施;還為會員提供獎學金到海外進修。協會不僅為照顧者和設備供應商舉行研討會,還為政府部門、學校和企業體驗殘疾人士的生活。協會現在有三十萬家庭會員和超過五百所為殘疾人士而設的合作設施。

提供服務 應對人口老化

伊東也是創建日本長期照護網絡之父,推動高齡醫療支援與輔具研發。在1999年,為應對高齡人口的需求,優能公司開始營運30餘所老人照護機構、老人住宅、生活支援服務、日間照護中心、復健中心等。在芸芸老人照護機構中,優能的「隨心所欲館」最受推崇。這家中心強調讓長者有尊嚴地活得獨立自主。每到用餐時間,只要他們還能自己進食,照護人員絕不幫忙,僅在附近注意需要協助的人。此外,長者不需按時間表活動,讓每人能像在自己家中一樣過得舒適安心,毋須勉強自己參加不喜歡的活動。

日本政府在2000年開始實行長期照護保險制度,直接帶動了安老產業的發展,介護保險和障礙者福祉制度每一年租賃的業務加起來差不多高達3000多億日圓。優能不停地研發出不同的長者租賃用品,如洗澡機及移動式沐浴設備,讓長者享受沐浴時光,減輕照護者的負擔。公司還改良日常的生活用品,如餐具中便有特殊設計的弧形盤讓手部不方便的老人也能自行進食。該公司推出的各式輔助用具數以百計,其中包括護理床、輪椅、搬扶器、介護食品、紙尿褲等,讓高齡人士與行動不便者,透過運用輔具,皆可享受有品質和有尊嚴的生活。

與此同時,優能協會持續和海外企業合作,共同研發照護機器人來減輕護理人員的負擔;也與多間大學簽訂產學合作計劃,培訓更多大學生在畢業後投身護老產業。

命途多舛,往往激發出強大的生命力。伊東深信任何人都有自己不可忽視的潛能,在他孜孜不倦努力下,優能公司成為擁有上千名員工甚至僱用許多殘障者擔任高層主管的醫療照護集團。伊東不僅開創出照護新天地,也為身障者樹立了獨立自主的最佳典範。無論是殘障或高齡人士,每個人的人生都只有一次。透過同理心和創新的產品和服務,大家同樣能拓展出自立生活及發揮潛能。

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作者為仁人學社副主席蔡美碧