2008年金融風暴後,銀行業形象一落千丈。2013年日本大熱電視劇《半澤直樹》道出銀行業「晴天開傘,雨天收傘」為人詬病的一面。但其實,國際間亦有不少銀行正正希望扭轉業界「唯利是圖」的營商手法,表明盈利僅是手段,環境及業務可持續發展才是目標,務求成為銀行界一股清泉。總部設於荷蘭的Triodos Bank正是當中的表表者,他們強調借出的一分一毫都必須對社會、環境或文化方面有裨益,拒絕向核能、煤礦、武器、煙草等公司借貸。生存到嗎?它屹立至今已經38年。

環保博士帶來改變

這間被譽為歐洲具領先地位的「良心銀行」(ethical bank)在1980年創立,專門向「變革者」借貸,同時冀望為金融業操守帶來變革(Financing Change and Changing Finance)的理念自居。「透明度」是Triodos最驕傲的一環,打開其網頁,你會找到所有獲它貸款的公司資料。2017年借貸對象涵蓋472個再生能源項目,足夠向140萬戶歐洲家庭提供清潔能源,2016年則有381個。其他還包括有機農場、社區房屋、藝文活動等,甚至有一個受貸類別是「Philosophy of Life」,包括各種宗教或提倡身心靈健康活動,例如瑜伽學校。其他營運數據亦悉數刊出,據稱它是唯一一間完全對外披露平衡計分卡(The Balanced Scorecards)的銀行。

Triodos重視環保已經入血,其位於英國的分行在2016年更加破天荒委任一名博士論文研究垃圾回收業的「專業」環保主義者瓦茨(Bevis Watts)為其董事總經理,統領Triodos UK。42歲的瓦茨去年接受《金融時報》訪問,強調自己最重要的身份是環保主義者,不是銀行老闆。他大學修讀工商管理,但博士則研究垃圾回收策略。有如此轉變,是因為大學曾留學瑞典一年,從此改變他的一生。「我意識到當地社會與自然環境及健康有着很不同的關係,企業十分有意識思考這種關係。」

瓦茨兩度在環保組織及Triodos UK之間遊走,他成為英國分行總舵手前,早在2008年加入成為其商業銀行業務的主管近5年,離開後輾轉於2016年重返Triodos UK,希望從內部入手,發起一場改變銀行業的運動。

法國學運催生

以「良心銀行」自居的Triodos,其名稱本身已帶出經營理念。Triodos取自希臘文「三條道路」的意思。麻省大學2011年一份針對Triodos的研究引述Triodos早期員工表示,Triodos有許多「三」的元素,大家會認為是3P(People、Planet、Profit),但銀行借貸對象主要是3個界別,即社會、環保及文化界。員工表示,Triodos的出現,某程度是由1968年5月法國學運催生而來:「當我們知道法國的騷動,我們覺得要把構想盡快化為行動,這場運動確實推了我們一把。」

Triodos的創辦人早在六十年代已經思考社會正義的問題。1968年一班經濟學家、稅務學者及銀行家等人組成小組,研究如何可持續管理金錢。1980年,Triodos在荷蘭獲發牌以54萬歐羅資本開展營運,並在1990年開始,陸續推出「綠色、可持續地產、再生能源、可持續貿易」等基金項目。期間分別在比利時、西班牙、德國等成立6間分行。2009年獲《金融時報》選為年度最可持續銀行,並在2015年獲正式認證為共益企業(B Corp)。

冀為業界設下行為楷模

瓦茨指出,英國分行借出的7億英鎊中,約有60%用於社會項目,其餘大部分用於可再生能源和有機農業等環保項目。他認為,銀行可以是讓社會變得更好的力量(a force for good):「金錢是一種巨大的民主形式,我們想要動員更多人思考,銀行的角色是什麼?應如何處理你的金錢?銀行可以是非常積極的變革推動者。」

當然有人質疑Triodos這種高舉理想主義的銀行到底可以走多遠。誠然比起滙豐等大行,Triodos的業績只是小巫見大巫。該行在2017年全歐洲擁有逾60萬個儲蓄賬戶,按年增長4%;去年盈利只有3900萬歐羅(約3.6億港元),按年增長28%;管理資產總額約為145億歐羅,聘有1377人。而聘用近3萬人的滙豐,單是今年首季盈利就有約377億港元,已經是Triodos全年盈利的100倍。因此Triodos在業界可算是名副其實的「小」清新。特別值得一提,其高層薪金設定不高出其他員工最低人工的10倍。Triodos追求小但是更好的管理哲學。

隨着氣候變化跡象愈來愈明顯,各國對抗這場危機的力度亦日益增加,190多個國家簽署通過的巴黎氣候協定正是一例,儘管美國執意退出,但無阻綠色大潮。誠如瓦茨相信,「未來的銀行,必須具有強大社會目標理念」,Triodos未必一下子成為大衛,擊敗銀行界巨人歌利亞,甚或它根本無意追求,但至少期望為業界設下行為楷模,Be a Force for Good.