生物炭是指有機材料的廢棄物如樹皮在低氧的狀況下進行熱裂解而形成。生物炭是一種超多孔的結構,能幫助土壤保持營養和水分,同時可保持土壤中的碳含量,改善泥土的生產力和增加土壤的生物多樣性。生物炭雖然容易碎裂,但卻不易被分解,故此當生物炭埋在土壤時,它可以將碳元素長久鎖住,使土壤變成「碳負面」,從而減少碳排放、幫助應對全球氣候變化。另外,土壤中的生物炭還可以用作燃料的石油和天然氣副產品,用以提供清潔的可再生能源。

生物炭的形成是一種古老的技術,在亞馬遜盆地和中美洲已經使用了數千年。生物炭的名稱來自亞馬遜流域發現的一種罕見黑土。如此命名是因為該土壤含黑炭,土壤十分肥沃,具有良好的酸鹼值。可是近年來,農民過度依賴化肥,情況在非洲尤為嚴重,長期使用化肥令土壤的質量和農作物產量下降。為了令到非洲的土壤可以再次肥沃,美國人傑森.阿蘭布魯(Jason Aramburu)引入了生物炭。

現年33歲的傑森在美國南得克薩斯長大,他的父親是多明尼加共和國人,而母親是美國人。農業一直是他生活中的重要組成部分,他總是感受到自己與土地的深刻聯繫。傑森的父母一直教導他回饋社會的重要性。傑森的願景是利用知識及古老工藝和現代技術的優點,生產出更高質量的食物。

傑森擁有普林斯頓大學生態學和進化生物學學位,並擁有環境研究證書。傑森於2007年參加巴拿馬史密森熱帶研究所的研究以及普林斯頓的碳減排行動,他其後於2009年成為流行科技社會創新研究員,並於2010年成為格林的社會創業研究員(Echoing Green Fellow)以及比爾和梅林達蓋茨基金會的受助人。傑森也是美國商業周刊前25位社會企業家之一、日立基金會吉山青年企業家和荷蘭郵政編碼彩票綠色挑戰賽的亞軍得主。傑森於2012年更入選福布斯30歲以下的社會企業家名單。

經濟實惠窯爐轉化廢物

針對東非地區的氣候變化和糧食短缺問題,傑森利用三重底線思想解決多重環境和社會問題,不僅考慮盈利,還有環境和社會責任。傑森創立了re:char,他的目標是為東非的小農提供經濟實惠的窯爐,從農業廢棄物中生產生物炭。生物炭技術將允許小農增加生產食物的數量和營養質量,而不需要購買額外的土地或肥料。

re:char提供了一種名為生物炭的解決方案。re:char的技術可以讓全世界的農民將廢物轉化為生物炭,這是一種碳負面的土壤改良劑,可以將農作物產量提高兩倍。re:char為西部肯尼亞的小農建造並銷售價格合理的生物炭窯,用於從農作物廢物中生產生物炭。農民通過出售生物炭作為燃料或現場使用肥料來提高收入。通過使用再生焦爐,農民每年平均增加200-300美元的額外收入。有了這項技術,從農民到有機園丁都可以不用化肥的情況下種植更多的糧食,且應對全球氣候變化。

為了激勵規模小的農民採用這種技術,傑森明白需要在當地提供生物炭,同時快速清楚地顯示其有效性。re:char已經為肯尼亞西部的1000多名小農戶開發並部署了一個價格合理的生物碳窯爐。農民可以借助這種裝置在增加食物的同時消除對化肥的依賴,甚至可以向鄰居出售餘下的生物炭。

傑森和團隊已經開發出一種適合運輸集裝箱的移動工廠和銷售代理網絡。通過與推廣服務結合的直銷方式,re:char舉辦培訓研討會和出售窯爐,項目在2016年已達到10萬家農戶。re:char通過接觸農民和合作夥伴網絡獲得了最大的成功,他們與美國咖啡公司Green Mountain Roasters合作,將其技術分發給盧旺達和肯尼亞數以萬計的咖啡農。此外,re:char與科學家和肯尼亞農業部合作,增加對這項技術的政策支持。

為了更好地測量土壤健康狀況並制定相應計劃,傑森開發並推出土壤濕度測試儀,這是一款可測試土壤濕度和肥力的移動設備。該設備是一個小型防水盒子,從一側伸出兩根金屬棒,另一側則伸出一個小型屏幕,就像基本計算器上的那個一樣。當棒插入土壤時,所有測試參數的地理定位和詳細讀數將發送到中央數據庫並且有簡單的提示出現在屏幕上,比如土壤酸度,數據更有助分析全球土壤的特性。此外,re:char正在美國推出生物炭產品,re:char,傑森稱它為「黑色革命」。