假如今天你的錢包裏有25美元,你會用這些錢來做什麼?有沒有想過,這25美元,不但可以成為你創業的資本,甚至可讓你有機會觸碰來自全球不同角落不同階級的生命,引領你實踐人生使命,改變世界?

教育一直是全球關注的議題,聯合國千禧發展八大目標之一便是普及小學教育,讓發展中國家適齡兒童均有機會入學。但至現時,全球仍有5700萬名兒童沒有機會上學接受教育,2.5億名小學適齡兒童因資源貧乏、師資不足等各種問題,缺乏基本閱讀、寫作、數理的知識與技能。

亞當.博朗 (Adam Braun)就在25歲那一年,毅然決定放棄華爾街的高薪厚職,以25美元在銀行開了一個賬戶。從此,踏上了為全球貧困兒童帶來教育機會之路。自2009年起,「鉛筆的承諾」(Pencils of Promise)已在全球各地的貧窮國家包括亞洲老撾、非洲加納、中美洲危地馬拉創辦了304間學校,為超過3.3萬位貧童帶來教育機會,並確保教師們得到適當的培訓、為有需要學童發放獎學金、校服、書本文具等。博朗深信,教育能改變貧童的命運,為他們帶來希望與出路。

追隨熱情 改變世界

博朗本身是匈牙利猶太裔移民的後代。他的祖父母是二戰納粹集中營的幸存者,經過重重艱辛與困苦,才有機會到美國定居。博朗一直為長輩們的付出與努力而深深感恩。他亦從小培養出對金融業的興趣,16歲便到了基金公司當暑期工,希望將來能投身金融業,過富裕的生活,回報家人的期望與栽培。

在大學時候參加「海上學府」(Semester at Sea)的經歷,改變了博朗的一生。他有機會與來自世界各地的學生一起,參與環遊世界的航海經歷與學習。可是出發不久,他們乘搭的郵輪便遇上了巨大的風暴,引擎無法運作。

面對死亡的威脅,博朗第一次感受到他內在清晰的呼喊。當他與學員們最後平安脫險時,他知道,他的生命有一個重要的使命,自此開展了他尋找心靈與探索使命之旅。每到達一個地方,他也爭取機會與當地人接觸,希望打破舊有思維的框框,以不同的角度深入認識生命的價值與意義。在印度之旅途中,他在街頭遇上了一個正在乞討的孤兒。當他問男孩最想要的東西是什麼,男孩率真而堅定地回答﹕「一枝鉛筆」。博朗把背包中的鉛筆送給男孩時,男孩如獲至寶般的反應深深撼動了博朗。原來,小至一枝鉛筆,也可為缺乏教育的孩童帶來希望與機會。

但在夢想與現實的選擇中,總有不同的試探與難關。畢業後,博朗因過人的成績,被大企業成功取錄,在顧問公司表現突出,賺取豐厚的收入,過着令人艷羨的優越生活。可是,他的內心總是覺得若有所失,缺乏了動力與滿足感。終於,他意識到,真正令生命有意義的,並不在於物質的充裕,而是找到人生的使命,並以生命去服務與點燃其他人的生命。

經過一段時間的掙扎與考量,在家人與朋友的反對下,博朗仍決定追隨他的熱情,全心全意投身到「鉛筆的承諾」中。即使前路是一片未知,但當他想像每位有機會接受教育的孩童,臉上所帶的笑容與他們未來的無限可能,他知道,只要世界上任何一個角落還有一位兒童缺乏教育的機會,他亦要為這位孩童帶來改變生命的教育而努力。

善用商業知識與網絡

博朗善於運用他的商業知識與人際網絡,在發展「鉛筆的承諾」的不同階段,既找來志同道合、值得信任的好友與人才,發揮他們的專業技能,協助宣傳與募款,以及計劃與執行各地創辦學校的項目。他亦為「鉛筆的承諾」一步步訂立發展目標,建立良好的團隊文化,並釐定嚴格的成效評估標準。

一般慈善機構在扣除成本開支後,大約有70%的募款能直接用到項目發展上。「鉛筆的承諾」有83%至86%的募款均用於創辦學校及所有相關項目,為更多偏遠地區的學童帶來教育的機會。他們亦承諾,從網絡上募集得來的捐款,會百分百用於學校項目上,直接支持老師與學生的培訓與教育。透明公開的財務狀況、清晰的目標及負責任的機制為「鉛筆的承諾」建立良好的信譽,爭取到來自世界各地的信任與支持。

為確保教育項目的長足發展,「鉛筆的承諾」亦要求每間學校所屬的社區,按其能力需要承擔10%至20%的項目經費。若社區部門、成員及家長有經濟困難,可以幫忙找尋當地建築資源、興建學校、縫製校服等勞力工作代替。這些措施不但為孩童帶來教育機會,亦為當地民眾帶來就業機會,並增加當地居民對學校的承擔與歸屬感,讓他們更關心學校的狀況與學生教育的需要,全面提升學校教育的質素與確保教育項目的持續發展與改進。

博朗亦為「非牟利」(non-profit)一詞作出新定義。在創立「鉛筆的承諾」過程中,博朗發現一般人對非牟利機構均存有偏見, 認為此類機構與「牟利」(for-profit)機構處於對立面,往往會以不平等的眼光看待前者,認為它們缺乏持續發展的能力,需依賴外來的資助。

博朗認為,這樣是漠視了前者所帶來的豐厚社會價值與意義,亦抹殺了創辦非牟利組織所同樣需要的企業家精神、嚴密組織架構、專業知識、成效評估、長遠策略發展等各方面。他深信,真正的價值不在於得到最大的利益回報(profit),而是來自將資源投放在他人的快樂與健康以及社會發展上(purpose)。

因此,他稱他所創辦的機構為「使命機構」(for-purpose organisation),而不是「非牟利機構」(non-profit organisation)。透過簡單的轉念,博朗希望能更彰顯「鉛筆的承諾」及同類機構的正面價值與意義。

每個人都能成為變革者

博朗相信,真正的改變不在於個人的付出與努力,而是滙集每個人的參與及貢獻,積少成多,集合成改變世界的巨大力量。他發起了「不願妥協的每一位」(Impossible Ones)計劃,鼓勵認同他們使命與理念的支持者,自行為「鉛筆的承諾」組織募款活動,透過挑戰自我,實現願望,為全球教育出一份力。

自此,全球各地的支持者紛紛透過不同的方式發起募款活動,有17歲女孩透過以單車橫越美國來爭取支持、有公司透過周年活動募集捐款、有家庭舉行鉛筆義賣來募款,也有人在生日時不接受禮物換成捐款來支持。博朗以開放的胸懷及遠大的理想,感染每一位支持者,讓人人也能參與其中,成為有能力改變世界的其中一員。正如他的經歷所證明,改變,其實就始於順從內心指引,鼓起勇氣所踏出的第一步開始。

「鉛筆的承諾」現正以每100小時興建一間學校的速度全力發展,同時為超過30萬名學生、他們的家庭及社區的成員帶來正面的影響。博朗於2012年獲《福布斯》(Forbes) 雜誌選為「30位30歲以下教育創業者」,亦被世界經濟論壇選為首批10位全球傑出青年(Global Shapers),亦是美國白宮、聯合國、克林頓全球計劃(Clinton Global Initiative)等特邀演講嘉賓。