良心消費是近年興起的運動,愈來愈多消費者意識到,消費不應只考慮價格,更應該優先考慮商品在採購、生產和銷售等諸多環節中是否都符合道德標準。儘管這個概念在社會上持續普及,但在日常生活中,消費者要履行良心消費還是困難重重,必須去特定的商店購物,這樣很難成為主流模式。如果顧客能直接在大型連鎖超市或百貨公司購買得到良心商品的話,才能真正發揮良心消費的影響力。

美國零售企業巨頭沃爾瑪公司(Walmart)帶頭推動良心消費,企圖把概念融入主流商店 。

可持續發展指數助選擇

Walmart為全球第二大上市公司,也是世界上最大的私人僱主,員工超過兩百萬,是世界上最大的零售商。

Walmart近年開始關注供應鏈的可持續發展,制定了一項供應鏈可持續發展指數(Supply chain sustainability index)。

這項指數關注供應鏈中的每個元素,如採購、製造商、物流等,對溫室氣體、保育水源、減少廢物,和良心採購等議題上的影響程度。在2009年,Walmart為阿肯色大學和阿肯色州立大學研發的可持續發展聯盟(The Sustainability Consortium,TSC)提供種子資金,這個聯盟最後演變成學界、零售商、消費產品公司、民間團體和非牟利機構共同參與合作的大型研究項目,目標是研究如何界定可持續產品的定義。

參與的商界機構包括可口可樂、百事可樂、P&G、 Kellogg’s 等大企業。TSC製定了一套決策工具:根據製造商提供的數據,去評估一件產品的生命周期為環境和社會所帶來的影響,從而鑑定價值鏈中產生最大危機的部分。

對一般的商品來說,最大的問題是碳和水足印、損耗能源的程度、工人的安全和健康等。不同類型的商品也有特定的考慮元素,例如電腦的主要問題是耗電量和供應商提供的原料中含有多少衝突金屬(Conflict minerals);雞肉的主要問題來自雞飼料的種植、雞肉加工和運輸等過程。

基於這些數據,每件商品都會有一個評分,超過80分的會得到Walmart 授予可持續發展徽章 。Walmart會以這個指數來作為公司採購商品的主要準則,例如製造商用的化學原料不能危害人類和環境,不斷為供應商帶來改變的壓力。

徽章從網上商店開始用

Walmart的網上可持續發展領袖商店(Walmart Sustainability Leaders Store)中有3000種貨品已獲得可持續發展徽章。消費者能以可持續性作為選擇商品的條件,這對主流商店來說是一項新嘗試。你仍然能在Walmart找到含有衝突金屬的電腦,但你能透過可持續性徽章來界定哪一個品牌最盡力去解決這個問題。

這套評分指標對於業界和消費者來說,都是革命性的創新,因為這證明了商界如果把可持續性融入商品,不但能讓顧客有更多選擇,消費者再不需要在品質、價格、和購買渠道中作出取捨,與此同時也能為公司帶來利潤。這個徽章也重新定義產品的質素,不只在於功能和設計,更應該包括環境和社會的影響評分。以往大企業以為消費者只在乎價格,但全球的趨勢已證明顧客願意尋找對環境和社會有正面影響的商品,尤其當價錢和品質是一樣的時候,良心產品的競爭力必然更高。

這樣規模的一個評分制度必定不是完美的。例如,大部分的資料都是供應商自行報告,而不是獨立驗證的。但由於Walmart是全球最大的零售商,他們不會冒險報假資料而斷送了這個最大的銷售渠道。

如果Walmart能藉着這些具體的大數據去證明這個徽章能幫助消費者作出良心選擇,為商家、顧客、社會帶來三贏的局面,這個制度便能從網上店轉移至實體店。

漣漪效應正面影響深遠

除了網上商店,Walmart也有在其他方面努力改善企業對環境的影響。對於溫室氣體排放方面,它們設定於2020年,把採購所產生的7億千瓦小時轉為可再生能源。公司每年都會量化每100萬美元的收入所排放的二氧化碳,而這個指標在過去6年都在下調中。如果達成這項環保指標,也能為公司每年省下1億美元的電費開支。這個項目的成本很高,預計回本期是4年,相比起一般大企業的兩年回本期為長。

Walmart一向對於卡車隊管理很有效率。在2005年,它們設定了一個更高的目標,就是要於2015年透過選擇新路線、重新設計上落貨系統 和改善設備等措施,把效率增加一倍,藉以減低燃料腳印。直至去年,機構已達到84%的目標。

Walmart這些推動環保的舉動,對供應商產生很大的漣漪效應, 有效影響其他大企業更主動去發展創新。2007年,P&G承諾以更小的容器來盛載更濃縮的清潔劑,這樣不但能增加貨車運載的效率,也能讓更多的貨品放在架上,和減少堆填廢物。

去年,P&G發明了用回收物料來做的清潔劑容器的技術,也開始在地區設立回收點,讓市民能更容易直接參與回收。這些創新項目讓Walmart的包裝廢物從2008年起減少了5%。

一間規模大到如Walmart的大企業,就算是作出一點點的改變,也能對改變世界帶來巨大的正面影響。Walmart在可持續採購上的策略所帶來的漣漪效應,讓它成為世上最大的可持續供應鏈。

作為一間大型零售商店,Walmart鼓吹消費主義是無可厚非的,公司有關勞工福利和工資等議題也經常備受社會爭議,但它們推動可持續發展的動機還是值得社會按讚,畢竟我們逃避不了消費,我們還是需要買洗衣粉和衣服,但至少我們能藉着更透明的資訊去作出最良心的選擇,以消費的力量鼓勵商家成為良心企業。