仿冒品的問題在發展中國家非常嚴重,尤其是仿冒藥品更對消費者構成生命威脅。仿冒藥品當中,可能會包含危害健康的成分,對於居住在落後地區,本來健康就脆弱的貧窮人口,影響更加大,誤服偽藥會導致身體殘障,甚至死亡的嚴重後果。偽藥的盛行也加重了社區和國家的負擔,因為病人服食偽藥而增加了醫療需求,也因延遲治療而引致病情惡化,而需要創傷性治療。

生於非洲加納的阿斯非博士(Ashifi Gogo)親眼目賭仿冒藥品在其國家帶來的影響,深感痛心,於是他於2009年創立了牟利社會企業Sproxil

短訊辨藥品真偽

根據聯合國的報告,每年在非洲和亞洲地區,仿冒藥品共佔有20億美元的市場。世界衞生組織估計,在這些國家發售的藥品當中,三成是偽藥;在加納和巴基斯坦,有超過一半的藥是低於標準的,每年有70萬的病人是死於誤服假瘧疾和肺結核藥,情況非常嚴峻。近年,偽藥甚至從黑市滲透到售賣合法藥物的零售藥房,令消費者更難去分辨藥物的真假。

在很多亞、非國家,政府是醫療保健的唯一提供者。泛濫的假藥滲透至政府醫院,市民因為服了醫院開的假藥,要再三回到醫院診治,繼而誤服更多的假藥,這個惡性循環讓藥廠、政府和人民都受到傷害。

加納的流動電話佔有率為70%,讓阿斯非看到了機遇,認為消費者能透過手機去對抗偽藥。他研發了一個流動電話的驗證系統,讓消費者只要拿起藥物,便能夠簡易、有效、快速地驗證其真偽。這個系統名為MPA(Mobile Product Authentication),消費者只需在藥物包裝上刮開標籤,如刮彩票一樣,便會看到一組驗證號碼,然後透過手機短訊把號碼發給一個免費熱線電話,他們便會馬上以下其中一則短訊:「是,真的」,或「不是」,「假的」。如果發現藥物是假的,他們可以馬上致電舉報熱線,接待員收到舉報後,便能跟有關的政府部門報告。

2010年,阿斯非首次在尼日利亞試驗MPA。那裏的仿冒藥品問題猖獗,雖然政府大力打擊偽藥,但成效不大。尼日利亞的一間藥品分銷商剛好正在積極尋找有效的方案,於是Sproxil跟分銷商和政府機構合作,在三大城市試驗了一個為期100天的計劃,把Sproxil的標籤貼在100萬份藥品上,結果出乎意外的好,短短90日便看到藥品的銷售上升了10%,而分銷商也看到多過1000%的投資回報。自此之後,Sproxil便迅速在尼日利亞、加納、肯尼亞和印度擴展。機構把MPA賣給製藥公司和分銷商。系統包括一個驗證碼標籤和流動短訊服務,他們跟流動電話公司協商一個低的價格,讓標籤加短訊,這個最後產品只需要幾仙美元。

使用這套產品只需流動電話,因此不需要投資大型的基礎設施,而且,當地人經常要刮開電話增值卡上的標籤為電話增值,因此已經很熟悉刮開標籤和發短訊這個動作,不需要重新教育他們使用產品。

連鎖效應人人受惠

Sproxil除了改善了人民的健康之外,這套系統也大大減低了藥房和製藥廠的虧損。除了假藥,在運送過程中偷盜藥品也是嚴重的問題,製藥廠蒙受金錢上和聲譽上的損失。系統能有效地幫助藥廠追蹤被偷走的藥物,當顧客拿到被盜的藥物,發送驗證碼,系統馬上能確認被盜品的地點,讓執法部門能快速找到被盜品的所在,藥廠因而避免了昂貴的產品回收甚至法律訴訟等麻煩。另外,當藥廠或分銷商得知藥品安全運抵零售商時,它們會激活驗證碼系統,之後藥品才能正式上架,這樣更能保障藥廠和消費者。

對於海外的藥品捐贈機構來說,系統也能確保捐贈的藥品是透過正常的渠道分送給病人,而不是被貪污的政府部門賣給黑藥市場。

由於系統能大大減低藥廠的虧損,它們願意花錢去宣傳和教育顧客如何應用系統。透過教育顧客,同時也保護了公司的品牌和形象。例如,對於假藥佔有率超過六成的瘧疾藥來說,顧客不可能想用自己的健康來賭博,如果他們有足夠的教育和支援,他們必定會好好使用系統來分辨真偽。

籌1.4億創投基金

MPF驗證系統成了Sproxil的主要收入來源。除此之外,Sproxil也會把合法收集到的消費者數據,賣給商業夥伴,讓他們更能掌握顧客的消費模式、改善他們的營銷策略,和監察仿冒品的熱點。機構也提供其他產品,如透過流動網絡來策展營銷項目、數據分析、商業諮詢等。Sproxil雖然是一間社會企業,它自負盈虧的商業模式和龐大的社會效益,得到創投公司的青睞。2011年,公司得到社創基金組織Acumen Fund共籌得1800萬美元(約1.4億港元)的資金,讓Sproxil能把產品拓展至更多國家。

今天,多間大型藥廠包括Johnson & Johnson 和Merck的分銷商都採用了Sproxil的技術。Sproxil系統不只保護了藥業,更伸延至多個產業,包括農產品、汽車零件、美容、個人護理產品、食品、電子產品,甚至成衣。公司已處理了超過1400萬次驗證,這是同類驗證系統裏面最高的紀錄,這也為公司帶來無數的國際獎項和榮譽。阿斯非於2014 年獲得Schwab Foundation的年度社會創業家大獎, Sproxil也於2013年被美國Fast Magazine選為全球50間最創新的公司之一,排行第7。Sproxil的創新意念,除了讓政府、藥廠和人民受惠之外,也為電訊商、執法者、藥品捐贈者和投資者帶來了機會,影響深遠。