「共享經濟」這個概念早在1978年由美國社會學家提出,由於互聯網技術的飛躍發展,近年愈來愈流行。共享經濟指的是擁有閒置資源的機構或個人把資源使用權與他人共用,以創造價值。

英國國家科技藝術基金會(Nesta)對於共享經濟有以下的定義:凡是利用網絡科技連結不同的社群,分享資產、時間、技能及其他有用的資源,並透過資源分享獲得收入,均屬共享經濟的範疇。任何商業模式的出現都不是偶然的,而是迎合了現在和未來的需要。現代社會累積了太多資源,分配卻不均,引發了種種社會問題。因此無論是打車或住宿的分享,都代表了這個模式是迎合了社會的潛在需要。未來10年,將是分享經濟的時代,各行各業和各個領域會出現更多有效分配的商業模式。

共享城市製造機會

在過去20年,網絡提供了資訊交流的平台功能,加上愈來愈多人體會到「擁有資源」付出的代價,往往比「共用資源」高出許多,以致共享經濟開始發芽茁壯,近年來甚至呈現指數般的成長,並擴散應用至各領域中。共享經濟將創造更多新形態的就業機會與商機,同時孕育許多中小企業與新創事業,以共享經濟商業模式提供創新服務。由於共享經濟特色在於可將各種閒置資源出租、分享給需要的人使用,不僅避免資源浪費,亦能讓承租者僅以少許的費用,就能得到最大效益,顯示共享經濟發展能同時增加經濟與社會效益。

由於發展共享經濟有許多益處,不少國家紛紛設立發展目標與推動措施。在亞洲,韓國首爾市政府率先於2012年公布「共享城市宣言」,發表首爾共享城市推動計劃,期望透過創造新的經濟機會,恢復信任關係與減少資源浪費,從而解決首爾的經濟、社會、環境等問題。基本的政策以民間實踐為主,而政府則協助建構基礎建設,提供促進與支援措施, 例如建構「首爾共享中心網」,以利市民搜尋服務資訊,有助參與共享活動;結合首爾市創業支援計劃,並推動汽車、書架、工具、圖書館、童裝、民宿、停車場等共享行業。其中的共享社群Socar不只達到了經濟效益,亦締結了巨大的環境效益。

網上組汽車共用社群

Socar創辦人金治民(Jimahn Kim) 在大學攻讀工商管理,畢業後在投資銀行工作。在濟州島居住期間,他發覺當地欠缺公共交通工具,當地人惟有買車代步,平均每人擁有1.5輛汽車,但汽車的使用率非常低,對比之下,養車的花費便很昂貴。濟州島風景優美,每年夏天吸引大量遊客,是汽車租賃的高峰期。金治民看到極大的商機,有意搞創新企業,讓買不起或養不起車的人租借車輛代步。當朋友知道金治民要放棄銀行的工作時,都紛紛勸阻,一般都認為人心叵測,共用的風險太大。 智慧手機在韓國的普及率很高,因此金治民認為發展租車業的時機已經成熟。此外,他覺得適當地運用社交媒體,可以解決租車公司經常遇到的問題。

金治民在2011年在濟州成立Socar,與當地居民建立互信關係,並在翌年投入服務。 公司接着擴大到首爾,並透過互聯網組織汽車共用社群。金治民沒有完全依賴科技,他與忠實客戶在線下會面,聽取他們對汽車服務的意見,又在社交媒體分享這些客戶的照片和親身體驗。公司發展迅速,由100輛「現代」牌汽車開始,兩年內發展到1000輛,有5萬用戶。在2013年已被選為100間發展最蓬勃的初創企業之一;2014年的銷售額達3000萬美元,並獲得管理資產規模達800億美元的貝恩資本(Bain Capital)投資了1800萬美元,成為韓國企業獲得的最大投資。

Socar運用這些資金加購所需的車輛、泊車設備、員工發展和即時平台建設,令旗下的汽車數量達到3200輛,服務地區增加到1800個。公司開發了一個即時平台,任何來自個人或團體的要求均可在10分鐘內回應。此平台吸引了大批用戶,令每月的業務量達6萬次,相當於不到1分鐘就租出1輛車。公司現有註冊用戶30萬人,其中4萬人每個月至少會租一次車。

在韓國,年輕人大多都有駕駛執照,但未必能買得起或養得起車。SoCar就瞄準了這個年齡層的消費者市場,讓沒有車的民眾在有需要時可借車;加上手機及網絡的普及,更促成了SoCar迅速的發展。漸漸地,人們開始意識到不一定要擁有汽车,只要有需要的時候能夠有方法借用便可。

Socar的分享方法簡單便捷。用戶只需要登記並下載應用程式,用信用卡付款,找到最近的取車地點,用手機為汽車開鎖,便可租用。每輛車都裝有衞星導航系統,自動計算行駛距離、時間和耗油量。用完後把車交還原處,十分方便。使用者只需以每小時約50元港幣就可借用車輛。首爾共有約2000輛共用汽車,其中350輛是電動車,並設有912個借用站,透過應用程式就可預約取車。

助解決塞車污染等問題

Socar享譽同儕,不只因為它是最大的共享汽車公司,亦因為它是首間獲得共益企業(B Corp)認證的汽車分享公司。有研究顯示,假如每周只使用兩天的共享汽車,與擁有自己的私家車相比,每年可以節省256萬韓元。更重要的是,每多一輛共享汽車,就可以減少15輛私家車,大大減少多餘汽車。而平均每年私人汽車的行駛里數可以減少40%,降低碳排放量。從經濟角度看,在2013至2018年,全球的汽車分享市場每年的複式增長率高達 41.35%,是一門發展迅速的生意。金治民計劃把經驗輸出到有類似韓國社會狀況的亞洲國家,如新加坡、中國、香港和日本等地。

SoCar致力推動共享經濟,並希望透過環保責任減少污染,改變社會。公司利用廣告宣傳,弘揚共享汽車的好處,為人口稠密的城市解決塞車、欠缺車位和汽車污染問題。Socar讓人們對交通有不一樣的定義,改變擁有汽車的固有觀念,希望將來在大城市,共用汽車的人數會高於車主的人數,從而減少在路上的車輛數目。