中國的公益組織近年開始積極探索轉型為社會企業,愈來愈多新興社企如雨後春筍般湧現,涉及業務廣泛,涵蓋養老、殘障、教育、環保、扶貧、健康等領域。雖然政府及民間對社企還沒有統一界定,但實踐者已經先行動起來。由著名經濟學家茅于軾創辦的北京富平學校是早期社會企業的典型代表。

微型金融服務是北京富平學校最早啟動的項目。1993年,經濟學家茅于軾教授與時任亞洲開發銀行(中國)首席經濟學家湯敏以扶貧和社會發展為己任,在多次考察山西後,決定在當地以500元(人民幣.下同)開始小額信貸實驗,為貧困農戶提供貸款,至今已發展至山西永濟、四川大邑及北京。截至2012年底,累計發放貸款13505筆,貸款金額逾1.9億元,幫助逾3000餘農戶生活得到改善。

貸款以家庭為單位,為農民提供資金,每筆不逾3萬元,毋須抵押或擔保,透過當地信貸員和管理人員團隊,培育借貸人的誠信。農民可把這些貸款用於各類有經濟效益的產業、教育和醫療用途。此舉逐步改善貧困農民的生計,提高收入。20多年來,富平與農村社區組織合作,投入資金、技術和人才,孵化培育當地微型金融機構和培育金融人才, 增加農村發展所需的人力資源。

茅于軾看到農村的貧困問題需要多種解決途徑, 僅有小額貸款還不足夠。湯敏曾在菲律賓工作十多年,目睹該國成功輸出「菲傭」,創造龐大外滙收入。兩人於是選擇家政服務為另一個發展重點。2002年,北京富平學校以民辦非企業形式在北京成立。富平取的是「扶貧」的諧音,亦有「讓平民富裕起來」的意思。

在京首辦保姆學校

學校設立社會企業—北京富平家政服務中心,主要培訓家政服務員(俗稱保姆)和提供就業服務,藉以改善貧窮婦女的生活,為她們提供平等的發展機會。

第一批27個學員,全部來自中西部(如山西、湖南、河南和河北等省)貧困地區的婦女,中心以務實課程為主,包括禮儀、烹飪、採購、洗燙、護理、清潔、 教育、家電使用和寵物飼養等;並注重心理調整,讓農村婦女適應城市生活。學員不用先交學費,等培訓完畢在中心幫助下找到工作後,再用工資分期還款來補交學費。

家政中心對客戶和學員同樣重視,如客戶對家政服務員不滿意,可以送回服務員,重新聘用新的服務員。中心定期會有督導老師和客戶聯繫,了解服務員的工作情況。

另一方面,家政女工互助小組為服務員組織郊遊、聯歡等活動,增加服務員對職業的認同。在富平家政推動下,政府目前予每位上任新員工補貼1000多元的培訓和上崗費用。在2000年以前,北京市家政服務員是沒有休息日的;中心成立後,逐步為家政服務員爭取到每周休息一天的權益,並成為行業慣例;隨後又爭取到在法定假日加班可獲雙倍工資的權利。

2005年,中心成立了緊急救助基金,為因患重病無法承擔醫療費,甚至喪失工作能力的服務員提供援助。從2002年至今,富平已為逾2.5萬名貧困婦女提供培訓和就業的持續服務,每年創造逾3億元的GDP。

在農業生產中,為追求效率和收益,農民不惜超標使用農藥和化肥,導致土地受損,生產力下降。這樣的生產過程亦對消費者和生產者自身健康帶來危害。

更嚴重的是,消費者對國內的農產品失去信心, 形成不良的產業循環。面對這樣嚴重的問題,富平在2009年轉向有機農業生產,與日本著名社會企業守護大地協會【註】合作,開展「富平-大地生態與信任農業」項目,引進行之有效的農業互信文化和重視生態保護的有機耕種。富平在山西、四川、河南等中西部農村地區建立社區學習中心,培訓了1.8萬多名農民,為60多家農民組織提供有機農業的技術和管理培訓,並灌輸誠信責任。有了良好的耕作生產規範,種出安全和健康的農產品,消費者就可安心購買有機農產品,農民收入就能持續改善,形成一個良性的信任循環。

推動農業互信文化

經過3年努力,富平農民學院在2012年成立,招募有志長期從事生態信任農業的青年和農民,邊生產邊教學,培養更多實踐有機信任農業理念的農戶;又在2013年成立了社會企業─北京富平創源農業科技發展有限責任公司,在天津設有種植示範園,作為給農民提供培訓、參觀和學習的示範基地。該社企全面引進和推廣日本「守護大地協會」的生產標準和監察方式,制定出適合中國農業發展的「富平──大地生態信任農業標準與規程」;並篩選合適的農戶簽約,按照嚴格的種植標準種植,生產過程透明可追溯,保證蔬菜安全與品質。目前在京津地區生產和銷售有機農產品,並提供宅配業務。

關注兒童早期教育

教育不公平是中國社會最具長期影響的一環。由於早期教育和學前教育不在政府提供的免費教育之內,市場上幾乎沒有適合中低收入家庭幼稚教育的課程和教材。富平自行研發活潑生動、老師容易教、孩子容易學的課程,整套課程主要包括閱讀、音樂、數學、知識思維和科學、美術美勞、識字、拚音等,把語言、科學、藝術、健康、兒童社會發展五大領域整合其中。

在2011年,富平把這專案轉為社會企業──北京穀雨千千樹教育諮詢有限責任公司,以社會創新方式為中低收入家庭的兒童提供優質教育,目前已有1300家幼稚園分布在北京、甘肅、四川、湖北、雲南、青海等省份。

富平在國內獲獎無數,其中包括2012年被《中國新聞週刊》評選為「影響中國年度公益人物」。2013年,學校被中國國際城市化發展戰略研究委員會評選為「2012中國城市化影響力機構」。2014年,茅于軾被英國Prospect雜誌評選為「2014世界思想家」十位獲獎者之一。

註:詳見 守護大地的社會企業