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繼去年【註】簽署的《巴黎氣候協議》,氣候變化近年長期在國際熱門議題中佔一席位,減少碳排放乃事在必行的國際共識。在城市中,建築物的耗電量及碳排放量相當驚人,尤其在美國,耗用全國電力生產逾七成,若果能夠提升建築物的能源效益,勢將減低整體社會對能源生產的需求。

美國人基斯.夏弗納(Chris Schaffner)是提倡綠色建築的先鋒,在環保建築界一直擔當着重要角色,他對綠色建築的可能性充滿熱誠,並且認為每一個人都應該知道每個建築物所耗用的能源。基斯在麻省理工學院取得機械工程學位後,成為註冊專業工程師,專注於研究能源效率和可持續發展,在設計建築系統方面擁有超過28年經驗。與此同時,基斯在美國擔任多個公職,在多間著名院校任教,當中包括波士頓建築學院、哈佛設計研究院和麻省理工學院講課。

綠色建築的市場在全球正在迅速擴大;在2005年,綠色建築只佔非住宅建築的2%,短短5年已提升至35%。綠色建築既能直接降低能源成本,又提升用戶體驗和室內環境品質,更能實踐環保,造就物業擁有者、用戶,以至環境的三贏局面,正正是綠色建築逐漸普及的原因。

提升員工生產力

世界衞生組織在2015年的報告指出,全球有六成人口把三分一的成人時期都花在工作上。同時,不少研究指出,工作環境的質素跟員工的生產力成正比。2014年的《環境健康科學與工程學》(Journal of Environmental Health Science and Engineering)期刊有一篇研究報告指出,辦公室的温度和採光度會影響到員工的表現、健康和對公司的滿意度。而世界綠色建築議會(World Green Building Council) 在2015年所發表的研究報告也指出,過高或過低的辦公室溫度不但會浪費電力資源,更會影響職員的健康和工作表現。

來自英國埃克塞特大學的一個研究團隊,用了10年時間研究如何提升員工的工作效率。他們發現簡潔的辦公室配以數棵植物,員工對工作的積極性和工作時的專注力會有15%的增長。克雷格的研究團隊也用了一年半的時間,走訪了不同城市的工作場所,亦證實綠化工作環境可以快速提高員工的工作效率。

自2001年以來,基斯一直是美國綠建築協會內,「領先能源與環境設計認證系統」(LEED)的資深成員,且培訓超過9600名建築業專業人士使用LEED評級系統。

LEED是美國綠建築協會在2000年設立的一項綠建築評級認證系統,用以評估正在新建或經過大規模翻修的建築物,是否符合可持續發展的原則。

基斯一直相信,綠色建築評級系統對社會可持續發展相當關鍵。有鑑於很多現代的建築系統和設備,往往會排放大量的溫室氣體,對環境造成了巨大負擔,故此基斯積極把傳統的建築概念轉型,並致力推廣LEED評級系統及綠色建築概念。基斯在LEED第四代開發期間擔任能源和大氣技術諮詢組組長,目前也是美國綠色建築委員。

他的目標不僅是減少問題建築,而且是要透過建築物來推進環保和人類的福祉。他認為綠色建築在設計上,可以嘗試從人造建築與自然環境之間取得一個平衡點,於是他運用自己在綠色建築的專業知識,且集合跨界別的團隊,包括設計師、建築師和工程師,於2005年成立了綠色工程師公司 (Green Engineer Inc.) 。

綠色工程師公司是一家可持續設計諮詢公司,致力於研發、設計、建造和提供運營建築的解決方案,以提高能源效率,並以減少建築物對環境的影響為目標。該公司有15名獲美國綠建築協會認證的專業人員。到目前為止,公司管理或參與了在新英格蘭和全國各地的超過120個美國綠建築協會認證項目,當中包括能源密集型建築類型和可持續發展的建築類型,從高層辦公樓、社區中心、研究實驗室、醫院到小型多戶住宅。公司的專家團隊包括項目經理和建築性能分析師,各有不同背景,如工程、建築、規劃、發展和公共政策等。由於有不同經驗,團隊能夠從頭到尾管理LEED的項目。

節省31%能源成本

綠色工程師公司其中一個設計項目,是把波士頓公共圖書館變成節能的建築物,該項目更於2009年獲得LEED新建建築金級證書。綠色工程師公司善用再生能源,且透過機械系統和獨特的設計以分隔建築物和外在的環境之間,包括對空氣、熱力和噪音,節省約31%的能源成本。圖書館有淺灰色反射屋頂,裝置了一個雨水收集系統,將雨水排入花園,然後流入地下補給水池,再加上使用高效灌溉控制器,減少70%用於灌溉的飲用水。

綠色工程師公司支持三重底線的生意模式:倡導客戶創建對環境負責的建築,為人們提供健康的工作環境,並且維護公司的成本效益。2011年,綠色工程師公司申請成為「共益企業」,進一步確定公司的存在是為了服務客戶和環境的長期利益,並樂意與客戶和社區分享他們的知識和經驗,把綠色建築的概念推廣至廣大社會。

去年,綠色工程師公司被共益媒體 (B the Change Media) 評為對社區整體發展最有正面影響力的企業,更於美國加州大學柏克萊分校哈斯商學院舉辦的第一屆世界大獎頒獎典禮上獲得獎項。除此之外,綠色工程師的評分名列「共益企業」所有超過1800多家認證共益公司中的前10%,因而榮獲2016年「世界最佳」的共益企業殊榮。

【註】:文章日期為2017年