「水」是生命之源,同時亦跟人類文明起源息息相關。隨着人口增長和全球城市急速發展,人類對淡水需求亦不斷上升。然而,可供人類使用的淡水只佔地球總水量不足1%,再加上氣候變化和水源受污染情況日益嚴重,令全球面臨水資源短缺危機。

今天在城市生活,可飲用的淡水可謂唾手可得,但是根據世界資源研究所繪製的全球國家缺水程度表,到了2040年,全球將會有33個國家面臨缺乏可飲用水的危機。

情況在貧窮落後和海邊國家,特別是智利、愛沙尼亞、納米比亞和博茨瓦納尤為嚴重,當地人甚至需要步行至少一個多小時,才能到達水源來收集可飲用的水。

經濟合作暨發展組織(OECD)在2012年的「2050年環境展望」報告也指出,到2050年時,全球將有近四成人口無法獲得足夠的可飲用水。

根據世界衞生組織統計,全球每年約有220萬成人死於水源不潔或食物中毒引起的食源性疾病,更是全球兒童的第二大死因。

為了解決這項嚴重的世界議題,有許多機構長久以來都為了淨化水資源投入非常大心力。瑞士企業家麥克(Mikkel Vestergaard Frandsen)在1996年發明了一個過濾器,希望可藉此防止疾病傳播,且為貧窮人提供安全飲用水和防止瘧疾及其他媒介生物的疾病,並於1999年改良成效果更好的飲用水過濾管——「生命飲管」(LifeStraw)。

可除去99%細菌病毒

麥克稱得悉全球每日約有6000人在發展中國家因飲用污染水致腹瀉而死亡,問題確實刻不容緩,於是麥克大力推廣「生命飲管」,飲管目前已經被推廣到世界各地超過64個國家,且被許多國際救援組織作為工具,尤其是在非洲國家。「生命飲管」不僅可幫助拯救那些生存在水資源嚴重缺乏的人,也可改善他們健康。

麥克已經與多個非牟利機構合作,包括宗教機構和救援組織,將生命飲管免費提供給災民或第三世界國家的人。在2010年至2012年的海地地震、巴基斯坦水災、日本地震等災害,麥克透過各方組織將生命吸管直接送到災民手中。

麥克團隊所研發的「生命飲管」就像一般飲管簡單易用,因為它輕巧細小且毋須接上電源。「生命飲管」可去除水中99%細菌病毒。它是一款個人裝置,使用者只需要把「生命飲管」插進污濁的淡水水中然後就可吸吮。

整個濾水過程就只靠汲水時吸力把水抽過多個濾水空間,跟一般飲管用法一樣。使用者所吸入的水會先通過兩層絲製過濾網把水中雜質和微生物濾走,吸進的水會再通過表面包了一層樹脂小珠的空間殺死細菌;最後,吸進的水會再通過一個放有活性碳的小室,用以去除水中碘味和餘下細菌。

榮獲多項國際發明大獎

「生命飲管」備受國際媒體讚賞,並贏得數個國際獎項,包括2008年盛世廣告(Saatchi & Saatchi) 的「改變世界創意大獎」(Award for World Changing Ideas)、《時代》雜誌(Time Magazine)的「2005年度最佳發明」(Best Invention of 2005)和2016年德國ISPO戶外用品大展金獎。「生命飲管」更被多個知名外國媒體如CNN、BCC評為「本世紀最佳發明之一」,而《紐約時報》更以「挽救無數人性命的發明」褒獎此發明的卓越貢獻,為缺乏清潔食水的人帶來希望。

雖然,生命吸管可以過濾污濁淡水,但是不能過濾海水,也不能過濾水中的重金屬,而且製作成本亦很高昂。

麥克認為不斷改良產品有助降低製作成本,且可滿足不同人需求。麥克期望開發出能夠幾乎過濾水中所有微生物與污染物的產品。隨着不斷改良與革新,在2008年「生命飲管」被改良成家用淨水器,可以用來淨化更大量水源。

麥克在2013年推出高容量社區型淨化器,可以架設在學校或醫院等大型社區機構。他更於2014年推出攜帶式濾水瓶以及在2015年推出高容量可摺疊水袋,供露營、登山和探險隊使用。

各自編碼追蹤狀況

麥克的家族公司於1957年成立,專門生產疾病控制產品,以人道主義創業的商業模式運作,致力拯救生命和限制傳染病散播。麥克和他的父親認為作為盡責商人,必須要時刻提醒自己要為「千禧年發展目標」(Millennium Development Goals)作貢獻以維持人類可持續發展。麥克在公司的企業社會責任報告中,也提到家族公司必須要為人類福祉作貢獻,他亦提醒股東們應該選擇投資在那些承諾執行社會責任的企業。

麥克會確保所有員工充分了解疾病危害和預防情況,亦會為在感染性疾病地區工作的員工,提供保健工具和必要保健預防措施。麥克亦會把利潤投資研發創新技術,為弱勢社群服務以提升人類福祉。麥克推出一個計劃,就是每售出一支「生命飲管」,公司就會為一位在發展中國家的學童提供一個學年乾淨的飲用水。

再者,麥克在2014年在肯尼亞推行資助計劃, 目前已經在肯尼亞西部提供超過1000所學校淨水器設備,並在當地水源性疾病爆發時前往救援,同時也提供當地學校安全用水、環境衞生等課程指導,包括洗手、使用廁所和口腔衞生知識。

厄瓜多爾在2016年發生地震後,麥克立即在網上成立集資平台,他更前往當地協助賑災, 在許多社區架設大型淨水器。麥克最新計劃就是在印度提供100組社區型淨水器,估計可令當地約8000名學童受惠。

每個淨水器都有各自編碼以便追蹤使用和狀況, 而這些資訊都會傳送到資助者手機上。麥克同時也會在當地推動為期5年的個人與環境衞生教育課程,讓學童認識常見水源疾病,並提供當地全面性淨水技術指導。