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香港長者人口(即65歲或以上人士)預計在未來會不斷攀升,到2026年,長者人口將增加至182萬,佔總人口約25%;至2043年並進一步增加至255萬,佔總人口約 33%。智齡社會是一個運用創新的方法令45歲及以上的人士可以過一個豐盛、健康和積極投入社會的人生下半場生活。現今的社會環境未能滿足長壽人口的需要,要促進智齡社會發展,社會環境必須在多方面作出改變,以配合未來人口的需要。

「居家安老」不單是留在家中養老,還是留在社區中生活,但社區照顧的配套要做好,才能讓長者能安心居家安老。儘管香港人的健康狀況普遍良好,依然有22.8%的長者出現最少一項活動能力缺損(包括煮食、處理家務、處理錢銀、食藥、使用電話、購物及乘搭交通工具),因此,如何確保長者(尤其是體弱長者)的護理需要得到滿足,又如何支援家庭護老者,乃社會必須正視的問題。

研合適家居設計

年過60就算心境年輕,身體機能也難免衰退,在日久失修的居所易生意外,最常見的家居意外是跌倒,其次撞傷、灼傷和火警等。2013年衞生署及衞生防護中心報告指出,本港每年平均每5名65歲或以上在社區居住的長者,便有一個跌倒個案,六成長者是因為地面濕滑、表面不平等而跌倒,因此,注意家居安全能減低出現意外的機會。

家居環境設計基本原則是要滿足個別不同年齡和身心狀況各異的長者的需求,才可達致居家安老的方法。由數名年輕人創辦的社會企業長屋設計有限公司,利用建築剩餘物料,為獨居長者提供可負擔的小型家居維修計劃,改善長者家居環境。長者家居設計基本原則要安全及預防跌倒,如在浴室、座廁旁、通道位置等配備合適扶手;在浴缸或企缸位置鋪設穩固的防滑墊,避免門檻或地面高低不平;室內要有合適及充足光線,以便讀報或做微細工作時保護眼睛。對認知退化的老友記,家居設計及家具選擇以安全、便利生活、減少混亂及提升獨立能力為主。

家庭電器選擇方面,例如選購電視、冷氣等所配備的遙控器時,操作步驟以簡單為主。長屋設計與非政府組織合作,為發展商和建築公司籌辦企業培訓活動,鼓勵企業捐贈剩餘物料,既減低項目成本亦有助環保。該社企現與荃灣、葵青、東區及北區區議會合作,預計有2100戶獨居長者受惠,並聘用約100名待業或退休人士為兼職維修技工。長屋設計為居於公共房屋或政府資助自置居所的獨居長者可以港幣1200元訂購一年維修計劃,一年內無限次享用維修服務,所需費用較傳統維修公司便宜一半。

另一非牟利機構長者安居協會推動以家居安全為主的「長者智慧家居」,透過簡單易用的科技,配合經驗豐富的24小時呼援中心團隊作支援,從預防家居意外着手,研發簡單易用、價格相宜而又嶄新的預防性居家安老服務模式,例如長者煮食時忘記熄火,感應器偵測到廚房氣溫上升,智慧家居系統將發送資訊至協會呼援中心,協會可即時聯絡用戶或其家人,大大減低因忘記處理爐火而引起火警的機會;浴室的漏水提示服務則可避免長者不慎跌倒。

醫療照護連結弱

本港醫療跟照護之間的連結很弱,基層醫師和居家照顧、居家護理之間往往是各自單打獨鬥。在宅醫療是一種較前衞新穎的醫療概念,在日本和台灣相繼推行,重點是支援在家生活的醫療或健康照護手段,「自己的健康靠自己守護」,其中的「出院前會議」是在病患出院前,邀請至病人家中看診的醫師、護理師、長照中心照管專員、居家照顧服務員、日照中心社工、物理師公會,甚至是復康巴士代表、輔具租賃廠商等相關人員一同開會,由病患在醫院的主治醫師、主要護理師、社工及復健師把病人住院治療經過和後續照顧計劃交代清楚;然後醫師和照服員會主動到病患家中提供服務,所需的氧氣機和醫療器材也透過租借取得,讓患者接受治療的半年內都不必再舟車勞頓,減輕病患本身和家屬的負擔。

本港的護理專業人士如曹聖玉博士致力推動歐美國家普遍採用的個案護士模式,使更多的長者及照護者得到全面的支援,可延長長者居家安老的時間、健康及質素,從而減低過早入住護老院的需要。經過對英、美、澳等國的考察,曹聖玉提出「安居在家、與病共存」的理念。這個以「個案護理」為重心的在宅護理,由資深護士主理個案評估和監察,根據長者的健康狀況和需要而制定個人護理計劃、跟進康復情況,並派遣護理人員提供上門居家護理服務;醫護團隊還包括營養師、物理治療師、職業治療師、言語治療師等。在宅醫療把醫療與照護連接起來,是以「家」為中心,以「生活方式」為重心的醫療。

社會企業「老友所醫」於2016年成立,由一班熱心服務社會的香港註冊西醫及專業醫護人員創辦營運。這個醫療共用平台,結合資訊科技和醫療服務,配對社區的醫生,為院舍及居家長者提供上門及遙距視像診症服務,包括網上預約平台、藥物配送、視像跟進和電子醫療記錄,為長者提供適切和適時的診治,降低社會醫療成本。截至2017年底,「老友所醫」的外展醫療服務共提供了5500次服務(包括注射疫苗等),可減低長者使用急症室19%,緊急入院求醫個案減22%,留院日數減43%,視像遙距醫療服務也令長者召喚救護車到急症室求診的個案減少10%。